Waarom ik ervan overtuigd ben dat monozukuri niet alleen dé oplossing voor productie, maar ook voor de samenleving is

Hartstocht voor technologie

Waarom ik ervan overtuigd ben dat monozukuri niet alleen dé oplossing voor productie, maar ook voor de samenleving is

Toen ik als ingenieur aan de slag ging in de printing industrie aan het einde van de jaren '70 van de vorige eeuw, kon ik me niet voorstellen dat Epson het bedrijf zou worden dat het nu is: een wereldwijd toonaangevende technologische onderneming met een missie om de maatschappij en de wereld waarin we leven beter te maken. Het verbaast mensen dat Epson zoveel meer is dan een printerfabrikant. Maar in een tijdperk waarin we worden omringd door technologie, wil ik iedereen kennis laten maken met de technologische vooruitgang die Epson biedt. Het is onze passie om geheel nieuwe gebieden te ontginnen met onze eigen technologieën, en dit streven om nieuwe dingen uit te proberen en onze diepe wens om altijd weer een onverwachte richting in te slaan, zijn een fundamentele vereiste in een tijd waarin technologie steeds meer een deel van ons leven wordt. Mensen beginnen weifelend de voordelen te aanvaarden die technologie op hun werkplek kan bieden qua verhoogde productiviteit, maar tegelijkertijd voelen ze zich vervreemd en willen ze zich verzetten. Als fabrikanten is het onze taak om deze angst weg te nemen en om producten te maken die echte problemen oplossen en het leven van mensen verbeteren. Als organisaties zijn we bovendien verantwoordelijk voor het integreren van technologie in de werkplek. En als maatschappij moeten we elke mogelijkheid aanpakken die technologie biedt. 

Een positieve bijdrage leveren aan de samenleving

Ik moet eerlijk toegeven dat ons bedrijf niet altijd zo klantgericht is geweest en dat er tijden zijn geweest dat we ons meer richtten op de concurrentie dan op onze klanten. Na mijn aanstelling als President besloot ik de focus te verleggen op de volgende doelstelling: een onmisbaar bedrijf worden dat een positieve bijdrage levert aan de samenleving. Ik heb altijd grote waarde gehecht aan het traditionele Japanse concept van monozukuri– de kunst en wetenschap van fabricage. Deze houdt ons met beide benen op de grond en stelt ons in staat vernieuwende producten op de markt te brengen. Ik wilde vooral naar deze oorsprong terugkeren. Monozukuriis altijd de kern geweest van alles wat we doen, sinds we 75 jaar geleden begonnen met de productie van een precisieuurwerk. We zijn tevens trots op ons verticale bedrijfsmodel. Terwijl veel van onze concurrenten de productie uitbesteden, fabriceren we niet alleen onze eigen producten, maar behouden we ook de mogelijkheid om de behoeften van onze klanten in te kunnen bouwen in het design en de creatie van deze producten. Het vindt echter niet alleen zijn filosofische uitdrukking in elk Epson-product - het concept wordt ook toegepast in onze bedrijfsvoering en ik ben ervan overtuigd dat deze ouderwetse waarden op de moderne wereld kunnen worden toegepast, maar óók op die van morgen. We staan aan het begin van een tijdperk waarin velen onzekerheid voelen over de toekomst, maar er zijn twee principes van monozukuri die volgens mij een grote rol kunnen spelen in de samenleving van vandaag. 

Focus op de klant

Bij het eerste principe draait het allemaal om “ focus op de klant”. Het is belangrijk om een visie te hebben, hetzij als individu, hetzij als organisatie, maar die visie moet wel realistisch zijn en voldoen aan de wensen en behoeften van degenen rond ons. Deze aanpak kozen we heel bewust toen we de verdere ontwikkeling van de Epson Moverio-reeks multimediabrillen overwogen. Waar andere bedrijven zich richtten op de consument, zag Epson een unieke mogelijkheid om een product te ontwikkelen dat voldeed aan de behoeften van industriële sectoren en andere zakelijke behoeften. Ondanks het scala aan opties voor verdere ontwikkeling van dit product, luisterden we naar wat onze klanten wilden. Bijvoorbeeld een duurzamere en robuustere structuur, een hoogwaardigere camera en een langere levensduur van de batterij. We wilden een uniek product creëren: een product dat anderen niet zouden kunnen repliceren dankzij de Epson-technologie die erin was verwerkt. Dit resulteerde in een zeer bruikbaar product, dat een steeds groter succes op de markt behaalt en een model dat we in de toekomst verder zullen verfijnen naarmate de vereisten op de markt veranderen.

Voortdurende verbetering

Het tweede principe is gebaseerd op “voortdurende verbetering . Alles wat we doen moet gericht zijn op een hoger doeleinde, op het vastberaden nastreven van ons doel en voortdurend verbeteringen aanbrengen, zodat we ons doeleinde uiteindelijk kunnen behalen. Zelfs wanneer er obstakels worden opgeworpen kunnen we via deze houding de kracht aan de dag leggen om door te gaan, waar anderen wellicht het bijltje erbij neer zouden gooien. Deze kracht, in combinatie met onze kijk op printen in de late jaren '80, vormde de basis van onze toekomstvisie op de mogelijkheden van de piezo-technologie op printgebied. In de jaren '90 van de vorige eeuw werd deze visie werkelijkheid, toen ik de leiding kreeg over een projectontwikkelingsteam met 80 zeer bekwame technici, en de opdracht kreeg om een begin te maken met het commercialiseren van de Micro Piezo-technologie. Vandaag beschikken we over een van de vernieuwendste inkjetprinterreeksen die deze technologie gebruiken en die grote voordelen bieden op het gebied van milieu, efficiëntie en productiviteit voor onze klanten. 

Epson als toonaangevend technologiebedrijf

Ik heb deze mantra niet alleen op technologisch gebied maar ook in mijn rol van President van Epson toegepast. Ik heb naast mijn achtergrond als ingenieur geprobeerd onze focus als bedrijf te sturen door onze kracht te bundelen en deze toe te passen op de gebieden waarop we een unieke meerwaarde konden genereren en een echt verschil zouden kunnen uitmaken voor het leven van mensen. Dit idee kwam tot rijping in 2016, toen ik voor het bedrijf een visie uiteenzette die vier kerngebieden voor innovatie omvatte: inkjet, visuele communicatie, wearables en robotics. Dankzij deze visie maakt ons bedrijf een aanzienlijke groei door in deze strategische bedrijfssegmenten. Epson staat genoteerd als een van 's werelds toonaangevende technologische bedrijven, met een verkoopomzet van meer van 9 miljard dollar*, meer dan 80.000 medewerkers in 86 bedrijven en een sterke, meest leidende, positie op de markt van inkjetprinters, projectoren, multimediabrillen en industriële robots. We zijn ook ongeëvenaard op het gebied van innovatie. We geven dagelijks 1,4 miljoen euro uit aan R&D, dienen jaarlijks zo'n 4000 octrooiaanvragen in (en houden wereldwijd ongeveer 50.000 octrooien), en we zijn al zes jaar op rij uitgeroepen tot één van de top 100 global innovators [1].

 

[1] In 2017 werd Epson vermeld in de lijst van 2016 Top 100 Global Innovators van Clarivate Analytics uit Philadelphia, voorheen de tak voor intellectueel eigendom en wetenschap van Thomson Reuters. Epson komt sinds het moment waarop de lijst in 2011 voor het eerst werd gepubliceerd, elk jaar op de lijst voor.

 

De bedrijfsvisie van Epson

Het volgende hoofdstuk breekt nu aan en ik sta klaar om het bedrijf vooruit te helpen. Onze bedrijfsvisie (Epson 25 Corporate Vision) is een visie die uitgaat van groei op basis van creatie en ontwikkeling van een suite aan producten die originele meerwaarde leveren en die specifiek zijn ontworpen voor het nieuwe verbonden tijdperk van mensen, zaken en informatie. We verwachten dat deze visie de wereldwijde omzet zal opstuwen tot 1700 miljard yen (ongeveer 15 miljard dollar) in het jaar 2025. Het blijft echter een visie die is doordrongen van de geest van vakmanschap, toewijding aan onze klanten en focus op onze verantwoordelijkheden om de wereld waarin we leven te beschermen.

Ik ben er zeker van dat we ons streven veel meer te zijn dan een printbedrijf kunnen waarmaken. Dit is en blijft een fundamenteel onderdeel van wie we zijn, maar we hebben het potentieel om succes te behalen op het gebied van robotics, wearables en projectoren dankzij onze R&D en onze geschiedenis op fabricagegebied - monozukuri. Het is mijn doel om te blijven vernieuwen en nieuwe technologie te creëren die de wereld een betere plek moet maken, want dat technologie de wereld om ons heen zal veranderen staat wel vast. Ik ben ervan overtuigd dat we nu allemaal de volgende stap voorwaarts moeten zetten. Ik spreek de hoop uit dat we dit gezamenlijk kunnen doen.